Porque é que os fornecedores de serviços e administradores de programas de Massachusetts apoiam programas de eficiência energética?

February 14, 2017

Já esteve num corredor de iluminação e viu um autocolante junto a uma lâmpada com certificação ENERGY STAR® a dizer “preço especial disponibilizado por [fornecedor de serviços ou outro administrador de programa de eficiência energética]”? Esses fornecedores de serviços e administradores de programas estão a oferecer descontos nos preços dessas lâmpadas para incentivar a eficiência energética.

Visto que os fornecedores de serviços pretendem vender eletricidade, seria de esperar que incentivassem os clientes a utilizarem mais energia. Pelo contrário, muitos fornecedores de serviços nos Estados Unidos estão a pedir aos clientes que poupem energia e têm colaborado com outros administradores de programas de eficiência energética para desenvolverem programas como o Mass Save®, que ajudam os clientes a aumentar a eficiência energética das suas casas e dos seus apartamentos. Sendo assim, porque é que os fornecedores de serviços e outros administradores de programas de Massachusetts estão a apoiar estes programas?

Graças ao Green Communities Act de 2008, o estado exige aos fornecedores de serviços e outros administradores de programas de Massachusetts que patrocinam a Mass Save que forneçam serviços de eficiência energética aos seus clientes. Os patrocinadores da Mass Save têm metas anuais de eficiência energética e os que são fornecedores de serviços recebem incentivos financeiros para atingirem essas metas em cada ano. No entanto, os patrocinadores da Mass Save não estão a fornecer serviços de eficiência energética aos clientes simplesmente por obrigação. Existem vários fatores adicionais que os motivam, incluindo oportunidades para os fornecedores de serviços operarem de uma forma mais económica e para todos os patrocinadores de programas proporcionarem poupanças aos seus clientes.

Evitar custos

A procura de eletricidade tem aumentado nos Estados Unidos. Segundo dados da U.S. Energy Information Administration, a utilização de eletricidade residencial aumentou quase 29% em Massachusetts entre 1990 e 2014. Um dos principais motivos para o aumento do consumo de eletricidade residencial em todo o país é o facto de as mudanças tecnológicas terem resultado numa utilização mais alargada de aparelhos domésticos e dispositivos eletrónicos.

Quando a procura de energia aumenta, são necessárias fontes adicionais de energia. Para os fornecedores de serviços de Massachusetts, que gerem os fios e outros equipamentos necessários para o fornecimento de energia aos clientes, isso poderá originar a necessidade de aumentar também a infraestrutura de distribuição. A um nível regional, poderá até ser necessário construir mais centrais elétricas para fornecer a energia necessária para dar resposta à procura dos clientes. Esses melhoramentos dispendiosos das fontes de energia e dos sistemas de distribuição podem, em última análise, refletir-se em preços de eletricidade mais elevados para os clientes. Entre dar resposta a uma maior procura de eletricidade alargando os sistemas de distribuição ou reduzir a procura de energia através de eficiência energética, esta última opção constitui uma solução mais simples e mais económica para os clientes e para os fornecedores de serviços.

Beneficiar os clientes

Os programas de eficiência energética incluem frequentemente uma combinação de proximidade, serviços e incentivos para dar a conhecer aos clientes os benefícios da eficiência energética e para ajudá-los a poupar energia nas suas casas e empresas. Em Massachusetts, a Mass Save fornece reduções e descontos em iluminação e eletrodomésticos energeticamente eficientes, disponibiliza avaliações energéticas residenciais gratuitas e organiza promoções comerciais disponíveis por tempo limitado para fornecer preços especiais em lâmpadas energeticamente eficientes, extensões elétricas inteligentes, etc. À semelhança de outros programas de eficiência energética no país, a iniciativa Mass Save é financiada por uma pequena taxa incluída na conta de eletricidade de cada cliente.

Programas como o Mass Save fornecem soluções simples que permitem aos clientes poupar dinheiro e energia, tornar as suas casas e os seus apartamentos mais confortáveis, ajudar a reduzir o efeito negativo da região no ambiente e evitar preços de eletricidade mais elevados que surgem muitas vezes durante alturas específicas do ano, como os meses de inverno. Por exemplo, uma dica simples consiste em substituir lâmpadas incandescentes por lâmpadas LED com certificação ENERGY STAR. As lâmpadas LED consomem até menos 90% de energia do que as lâmpadas incandescentes, sendo também mais duradouras e resistentes. Graças aos patrocinadores da Mass Save, pode obter lâmpadas com certificação ENERGY STAR com desconto em revendedores perto de si e online.

Embora a poupança de energia de uma lâmpada possa parecer pequena, a substituição de lâmpadas por parte de muitos residentes produz um grande efeito cumulativo. Em 2016, as poupanças energéticas resultantes da atualização para opções de iluminação mais eficientes através da Mass Save ajudaram a reduzir o consumo de energia em mais de 310 milhões de kWh em todo o estado. Para comparação, a Energy Information Administration constatou que, em 2015, um agregado familiar típico em Massachusetts utilizou cerca de 7000 kWh anualmente.

Ao trocar uma lâmpada ou ao fazer outras atualizações energeticamente eficientes, está não só a baixar os custos de energia, mas também a ajudar a evitar atualizações dispendiosas da infraestrutura de distribuição, que, por sua vez, poderiam originar custos de eletricidade mais elevados e aumentar o impacto ambiental causado pela energia da região. É por causa destes benefícios partilhados que os fornecedores de serviços e outros administradores de programas nos Estados Unidos apoiam programas de eficiência energética, e é por isso que muitos residentes participam nos programas.

Para obter mais informações sobre os serviços e descontos disponíveis através da Mass Save, visite MassSave.com.

Iluminação e Eletrodomésticos

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