Termoacumuladores a gás: compreender as suas opções

January 29, 2019

Se o seu termoacumulador a gás estiver a chegar ao fim da sua vida útil (normalmente, após 10 anos), está na altura de pensar em substituí-lo. Idealmente, deve fazer isso antes de o equipamento avariar e o deixar sem água quente, com uma conta de reparação elevada e com uma dor de cabeça.

Existem vários tipos de termoacumuladores a gás, cada um com vantagens e desvantagens que deve ter em conta. A escolha de um termoacumulador pode ser influenciada pelo orçamento disponível, pela configuração da sua casa e pelo modo como utiliza normalmente a água quente. Independentemente do tipo que será mais adequado, existe sempre uma opção eficiente disponível.


Termoacumulador com reservatório

Como funciona:

A água é aquecida e armazenada num reservatório até estar pronta para ser utilizada. Após a utilização, o reservatório é enchido novamente.


Vantagens:

  • Custo de compra menos caro
  • Troca mais fácil, na maior parte dos casos

Desvantagens:

  • Suscetível a perdas de calor em modo de espera
  • Custos operacionais mais elevados

Conclusão:

A maioria das famílias está habituada a termoacumuladores com reservatório. É provavelmente o tipo cuja troca é mais fácil e mais barata, mas é também o tipo de termoacumulador menos eficiente disponível (embora o isolamento do reservatório tenha sido melhorado em modelos recentes). Nem todos os reservatórios são iguais. Para obter o modelo mais eficiente, procure a certificação ENERGY STAR® e um Fator de Energia Uniforme (UEF) de 0,64 ou superior. Como regra geral, quanto mais elevado for o UEF, mais eficiente será a unidade.


Termoacumulador indireto

Como funciona:

A água circula através do permutador de calor no sistema de aquecimento principal da sua casa. A água aquecida circula para dentro de um reservatório isolado, onde fica a aguardar a utilização.


Vantagens:

  • É possível obter poupanças de energia quando é utilizado em conjunto com uma caldeira de elevada eficiência e um reservatório com bom isolamento

Desvantagens:

  • Necessita de um reservatório, que pode estar sujeito a perdas de calor em modo de espera

 

Conclusão:

Um termoacumulador indireto, se for utilizado com uma caldeira de elevada eficiência e um reservatório com bom isolamento, pode ser a forma menos dispendiosa de fornecer água quente, especialmente se a caldeira que é a fonte de calor estiver configurada para “arranque a frio”. Além disso, a energia armazenada pelo reservatório de água permite que o sistema de aquecimento seja ligado e desligado com menos frequência, o que poupa energia.

 

Termoacumulador de condensação

Como funciona:

Semelhante a uma caldeira de condensação, o calor expelido que normalmente seria ventilado para fora da casa é aproveitado e, neste caso, utilizado para aquecer a água.


Vantagens:

  • Método muito eficiente de aquecer água
  • Estilo de reservatório mais eficiente

Desvantagens:

  • Custo de compra inicial mais elevado
  • Necessita de configuração adicional de ventilação e drenagem

 

Conclusão:

Um termoacumulador de condensação é um parente próximo do termoacumulador com reservatório convencional, mas é muito mais eficiente. Poderá desfrutar de muita água quente e custos de energia mais reduzidos. Procure a certificação ENERGY STAR e um UEF de 0,80 ou superior.

 

Termoacumulador sem reservatório/on-demand

A água é aquecida quando é necessária e não pré-aquecida e armazenada para utilização posterior (que é o que acontece com termoacumuladores tradicionais).


Vantagens:

  • Minimiza o desperdício de energia causado por perdas de calor no modo de espera
  • É 8% a 34% mais eficiente do que os termoacumuladores com reservatório
  • Nunca fica sem água quente em situações de utilização única

Desvantagens:

  • Custo de compra inicial mais elevado
  • Caudal mais reduzido, com o débito limitado a 2-5 galões por minuto

Conclusão:

Um termoacumulador sem reservatório elimina completamente a questão da perda de calor e do desperdício de energia associados a termoacumuladores com reservatório, o que significa grandes poupanças. Um modelo sem reservatório fornecerá uma quantidade ilimitada de água quente para um duche prolongado ou para encher uma banheira grande. Contudo, se houver necessidade de água quente em vários locais ao mesmo tempo (por exemplo, duches simultâneos ou utilização da máquina de lavar louça e do chuveiro ao mesmo tempo), o caudal limitado de um termoacumulador sem reservatório pode ser um problema. Nesse caso, poderão ser necessários vários termoacumuladores. Quando pretender comprar um modelo sem reservatório, procure a certificação ENERGY STAR e um UEF de 0,87 ou superior.

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