Cómo puede ayudarle a ahorrar un calentador de agua con bomba de calor, incluso en invierno

December 04, 2018

Como propietario de una vivienda, es posible que en estos días disponga de varias opciones en relación con sus necesidades de agua caliente. Uno de los tipos de calentadores de agua más eficientes es el calentador de agua eléctrico con bomba de calor (HPHWH, por sus siglas en inglés) que puede ser hasta tres veces más energéticamente eficiente que un calentador de agua con resistencia eléctrica convencional.

 

La eficiencia tiene que ver con la forma en que funciona un HPHWH. Obtiene calor del aire circundante para calentar el agua almacenada en el tanque. Este proceso consume menos energía que el uso de resistencias eléctricas para generar calor y, por consiguiente, permite ahorrar energía y dinero.

 

¿Pero qué sucede en el crudo invierno cuando la temperatura exterior es extremadamente baja? Bueno, siempre habrá calor en el aire que el HPHWH pueda capturar, aun cuando en el invierno es escaso.

 

La ubicación es clave

La ubicación de un HPHWH es uno de los factores más críticos a la hora de determinar cuán eficiente y efectivo será.

 

EPA recomienda el sótano o en un espacio no climatizado que mantenga temperaturas de al menos 50º F como lugar ideal para el clima frío de Nueva Inglaterra. Existen varias razones para ello.

 

En primer término, dado que una bomba de calor absorbe calor, expulsa aire frío y seco. En un espacio no climatizado como el sótano, esto no tendría un gran impacto. Sin embargo, en un espacio climatizado, esto plantearía un problema dado que como consecuencia del aire frío proveniente de la bomba de calor, el sistema de calefacción tendría que trabajar más para mantener la temperatura.

 

Según ENERGY STAR® un lugar ideal para la instalación sería cerca de un horno o caldera en el sótano, debido a que funciona de manera más eficiente con una fuente de calor cercana. Como captura calor del aire circundante, un HPHWH no se debería instalar en un espacio reducido, como un armario, aun cuando tuviera puertas con rejillas. Necesita unos 1,000 pies cúbicos de aire circundante (una superficie de 10" x 10") para funcionar de manera eficiente.

 

Como comentario final respecto de la ubicación se recomienda no instalar un HPHWH en un garaje expuesto constantemente a temperaturas muy bajas. Un HPHWH no podrá funcionar con eficiencia si debe esforzarse para encontrar calor en el aire circundante.

 

Cómo elegir el equipo correcto

Además de la ubicación, la selección del equipo es esencial. Los HPHWH que cumplen con la Especificación de eficiencia de clima del norte, elaborada por la Northwest Energy Efficiency Alliance (NEEA) son aptos para climas como el nuestro. Estos modelos cuentan además con la certificación ENERGY STAR® , aun cuando es importante aclarar que no todos los HPHWH con certificación ENERGY STAR son aptos para climas fríos.

 

Uso en invierno

Una de las principales preocupaciones de los propietarios es saber si el HPHWH puede abastecer de suficiente agua caliente. En condiciones de uso diario normal, pueden hacerlo. Sin embargo, si tiene familiares de visita durante las vacaciones u otras situaciones en las que hay una mayor demanda de agua caliente, el HPHWH podría recurrir a su resistencia eléctrica de respaldo para calentar el agua y funcionar como un calentador de agua convencional. En estas circunstancias sería menos eficiente y su funcionamiento costaría un poco más, de modo que se recomienda usar el modo bomba de calor siempre que fuera posible.

 

Ahorros

Teniendo todo esto en cuenta, un HPHWH puede ayudarle a ahorrar dinero en sus necesidades de agua caliente durante el invierno.

 

El verano es otra historia. Con mucho más calor alrededor, el HPHWH le permitirá ahorrar mucho más. En términos generales, un HPHWH permite ahorrar energía durante todo el año.

 

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