Calentadores de agua a gas: conozca sus opciones

January 29, 2019

Si su calentador de agua a gas ya está cerca del fin de su vida útil, típicamente después de unos 10 años, es momento de pensar en reemplazarlo. Lo ideal sería hacerlo antes de que se rompa y lo deje si agua caliente, con una abultada factura por reparación y un gran dolor de cabeza.

Existen diversos tipos de calentadores de agua a gas, cada uno con ventajas y desventajas propias que es preciso considerar. Diversas variables influyen a la hora de elegir un calentador de agua: su presupuesto, saber cómo está configurado su hogar y cómo usa típicamente el agua caliente. Independientemente de cuál sea el tipo de calentador que mejor se ajuste a su caso, siempre habrá una opción eficiente.


Calentador de agua con tanque

Cómo funciona:

El agua se calienta y se almacena en un tanque hasta que se la use. Una vez utilizada, el tanque se vuelve a llenar.


Ventajas:

  • Menor costo de compra
  • El más fácil de intercambiar, en la mayoría de los casos

Desventajas:

  • Susceptible a pérdida del calor cuando no se lo usa
  • Mayores costos operativos

Conclusión:

La mayor parte de las viviendas utilizan calentadores de agua con tanque de almacenamiento. Es probablemente el más fácil y más barato de intercambiar, pero también es el calentador de agua más ineficiente del mercado (aunque se han introducido grandes mejoras en el aislamiento del tanque en los modelos recientes). No todos los calentadores con tanque sin iguales. Para obtener el modelo más eficiente, busque la certificación ENERGY STAR® y un Factor de energía uniforme (UEF, por sus siglas en inglés) de 0.64 o mayor. Como regla práctica, cuanto mayor sea el UEF, más eficiente será la unidad.


Calentador de agua indirecto

Cómo funciona:

El agua circula a través del intercambiador de calor en el sistema principal de calefacción de su hogar. El agua caliente fluye hacia un tanque de almacenamiento aislado donde aguarda ser utilizada.


Ventajas:

  • Se logran ahorros de energía cuando se lo usa en combinación con una caldera de alta eficiencia y un tanque bien aislado

Desventajas:

  • Necesita un tanque de almacenamiento, susceptible a pérdida del calor cuando no se lo usa

 

Conclusión:

Un calentador de agua indirecto, si se lo usa con una caldera de alta eficiencia y un tanque bien aislado, puede ser el medio más económico para producir agua caliente, en particular si la caldera fuente del calor está definida para el arranque en frío. Además, la energía almacenada por el tanque de agua permite que el sistema de calefacción se encienda y apague con menos frecuencia, hecho que permite ahorrar energía.

 

Calentador de agua de condensación

Cómo funciona:

De forma similar a una caldera de condensación, se aprovecha el calor del sistema de escape que normalmente saldría al exterior y, en este caso, se usa para calentar el agua.


Ventajas:

  • Método altamente eficiente para calentar el agua
  • Estilo de tanque más eficiente

Desventajas:

  • Mayor costo de compra inicial
  • Exige una configuración adicional de escape y drenaje

 

Conclusión:

Un calentador de agua de condensación es un pariente cercado del calentador de agua de tanque convencional, pero es mucho más eficiente. Disfrutará de mucha agua caliente y de menores costos de energía. Busque la certificación ENERGY STAR y un valor de UEF de 0.80 o mayor.

 

Calentador de agua a pedido sin tanque

El agua se calienta cuando es necesario, en lugar de precalentarse y almacenarse para uso en el futuro (que es lo que ocurre con los calentadores de agua con tanque convencionales).


Ventajas:

  • Reduce al mínimo el malgasto de energía por pérdida del calor cuando no se lo usa
  • Es de un 8 a un 34% más eficiente que los calentadores de agua con tanque convencionales
  • Jamás se queda sin agua caliente en situaciones de uso aisladas

Desventajas:

  • Mayor costo de compra inicial
  • Menor caudal de agua con una salida limitada a 2 a 5 galones por minuto

Conclusión:

Una calentador de agua sin tanque elimina por completo el tema de la pérdida de energía asociada con los calentadores de agua con tanque de almacenamiento, hecho que representa grandes ahorros. Un modelo sin tanque proporcionará una cantidad ilimitada de agua caliente para una ducha de larga duración o para llenar una gran bañera. No obstante, cuando se demanda agua caliente en varios lugares a la vez, como duchas simultáneas, o usar el lavaplatos y tomar una ducha al mismo tiempo, el caudal limitado de un calentador de agua sin tanque puede representar un problema. En ese caso, es posible que se necesiten varios calentadores de agua. Cuando adquiera un modelo sin tanque, busque la certificación ENERGY STAR y un valor de UEF de 0.87 o mayor.

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